급성 고환염

급성 고환염은 고환에 발생한 급성 염증을 말합니다. 비뇨기과 영역에서 비교적 드문 질환이지만 치료가 어려운 경우, 감염이 중증화된 경우, 고환암과 같은 악성질환과 감별이 어려운 경우, 치료 후 임신에 영향이 생기는 경우 등 병태는 다양합니다.

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개요

급성 고환염은 고환에 발생한 급성 염증을 말합니다.

비뇨기과 영역에서 비교적 드문 질환이지만 치료가 어려운 경우, 감염이 중증화된 경우, 고환암과 같은 악성질환과 감별이 어려운 경우, 치료 후 임신에 영향이 생기는 경우 등 병태는 다양합니다.

급성 고환염은 남성 불임의 원인이 될 수도 있으므로 주의가 필요합니다.

원인

원인은 크게 세균성, 비세균성, 기타 원인에 의한 것으로 나누어 집니다.

세균성의 경우 대부분은 부고환염에서 부수적으로 발생하므로 '고환-부고환염 : Epididymo-orchitis'이라고도 합니다.

감염이 발생한 부고환에서 고환으로 파급되지만 고환으로 감염이 파급되는 자체는 매우 드뭅니다. 기인균은 대장균이나 녹농균 등 요로 감염에 의해 고환로 이행되는 것과 임균, 클라미디아, 트레포네마 등 성병(Sexually transmitted disease : STD)에서 전환되는 것으로 나뉩니다.

빈도는 매우 낮지만 결핵균에 의한 것, 방광암 치료(방광 내 BCG주입)에 의해 발생하기도합니다.

비세균성은 대부분의 경우 멈프스 바이러스에 의해 발생합니다.

멈프스 바이러스는 유행성 이하선염(볼거리)의 원인 바이러스이며, 합병증으로 고환에 염증을 일으킬 수 있습니다. 현재는 DPT 백신(MMR) 접종의 보급에 의해 감소되고 있어, 비교적 드문 질환입니다.

이하선염에 걸린 후 혈액 순환에 의해 고환에 감염되는 것으로 이하선염 4~8일 후에 발병합니다. 사춘기 이전의 발병은 극히 드물며, 10~30%는 양쪽 고환에서 발생하는 것으로 알려져 있습니다.

그 외에도, 에코바이러스와 콕사키바이러스 등이 원인이 될 수도 있습니다. 또한 일부 자반병 또는 베체트병에서도 기인하는 것으로 알려져 있습니다.

증상

급성 고환염인 경우 대부분은 고환(음낭)의 비대, 발적, 통증, 복부 불쾌감, 구역질, 발열 등이 나타납니다.

또한 고환은 정자 생산에 중요한 기관이기 때문에 염증이 생기는 것으로부터 정자 생성 기능에 지장이 생겨 불임의 원인이 될 수도 있습니다.

특히 멈프스 바이러스에 의한 고환염은 바이러스가 고환 조직을 표적으로 강한 염증을 일으키기 때문에 정세관 등에 부종을 일으켜 고환 백막이 고환 조직을 압박 하므로 염증 후 고환 위축으로 인한 남성 불임의 원인이 될 수 있습니다.

검사 및 진단

급성 고환염은 병력이나 음낭주위의 진찰 소견에 따라 질병이 의심됩니다.

감염성의 경우 고환만 붓는 경우는 드물며, 일반적으로 고환이 붓는 경우 부고환도 부으므로 이 점을 진찰시에 확인합니다.

또한 자반병에 의한 고환염은 비교적 가벼운 편이며, 전신에 생기는 자반 등으로 진단이 가능합니다.

멈프스 고환염은 이하선염 이후에 발병한다는 점과 고환만 붓는 점으로 판단합니다. 소변 검사에서 농뇨, 혈뇨 등의 검사 외에 초음파 검사를 하는 경우도 있습니다. 초음파 검사를 통해 고환 종양이나 고환염전과 같은 질환과 구별할 수 있습니다.

또한 일으키는 병원체를 특정하기 위해 소변, 음부에서 닦은 액체(고름 등)의 배양, 혈액 검사(멈프스 바이러스에 대한 항체 검사 등)도 실시되고 있습니다.

멈프스 바이러스에 의한 급성 고환염은 합병증으로 불임이 생길 수도 있기 때문에, 정자 생성 기능을 확인하기 위해 증상 개선 후 정자의 운동성, 농도 등을 검사 할 수도 있습니다.

치료

세균성의 경우는 일반적인 감염증과 같은 대응을 합니다. 대부분의 경우 항균제의 투여로 증상이 좋아지지만, 고환암과 구별이되지 않는 경우나, 결핵성인 경우에는 고환 절제를 하는 경우도 있습니다.

유행성 이하선염에 부수하여 발생되는 경우에는 대증요법이 중심이 됩니다. 구체적으로는, 해열 진통제로 발열, 통증에 대처하는 것과 휴식, 국소부위의 냉각 등이 이루어집니다.

급성 고환염은 예방이 중요한 측면도 있습니다. 예를 들어, 멈프스 고환염은 유행성 이하선염 백신 접종으로 예방효과를 기대할 수 있습니다.

또한 성병에 의한 급성 고환염은 불특정 다수와의 성관계를 피하고, 콘돔을 사용하는 등으로써 급성 고환 염증의 발병 가능성을 낮출 수 있습니다.

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