정색정맥류

정색정맥류란 고환(정소) 바로 위의 심장으로 돌아가는 정맥(만상 정맥총)의 혈액이 역류하여 고환 주위에 정맥의 혹이 생긴 상태를 말합니다. 정색정맥류는 일반 성인 남성의 약 15%에서 나타납니다. 정색정맥류는 혈류의 악화, 온도의 상승이 일으키기 때문에 고환에 영향을끼쳐 남성 불임의 원인이됩니다.

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개요

정색정맥류란 고환(정소) 바로 위의 심장으로 돌아가는 정맥(만상 정맥총)의 혈액이 역류하여 고환 주위에 정맥의 혹이 생긴 상태를 말합니다.

정색정맥류는 일반 성인 남성의 약 15%에서 나타납니다. 정색정맥류는 혈류의 악화, 온도의 상승이 일으키기 때문에 고환에 영향을끼쳐 남성 불임의 원인이됩니다.

원인

정색정맥류는 고환에서 심장으로 돌아가야 할 혈액이 정맥안으로 역류하여 발병합니다. 정맥 혈관은 혈액이 심장을 향해 한 방향으로 흐르는 '역류 방지 밸브'가 존재합니다. 정색정맥류는 이 밸브의 기능이 저하되어 있기 때문에 발병하는 것입니다.

정색정맥류는 해부학적인 이유에서 왼쪽에 발생하기 쉬운 경향이 있습니다. 좌내 정색정맥이 합류하는 왼쪽 신장 정맥은 대동맥과 상간장동맥이라는 혈관에 끼어있어 혈액이 역류하기 쉬워집니다. 이 현상은 너트 크래커 현상이라고합니다. 또한 좌내 정색정맥이 왼쪽 신장 정맥에 거의 직각으로 합류하고있는 것도 왼쪽 정색정맥류가 발생하기 쉬운 이유 중 하나입니다.

증상

정색정맥류 자체에 의한 자각 증상은 거의 없습니다. 드물게 나타나는 증상으로는, 음낭의 위화감이나 둔통이 있습니다.

정색정맥류에 관련된 중요한 증상은 남성 불임입니다. 정색정맥류가 생긴 부분에 혈류 변화나 온도 상승 등의 문제가 일어나기 쉽기 때문에 고환의 기능이 손상을 받기 쉬워집니다. 그로인해 정자생성기능의 저하, 정자의 DNA손상, 남성 호르몬 분비의 저하 등의 문제가 발생하여 정자의 양과 질에 영향을 미치기 때문에 남성 불임에 이르게 되는 것입니다.

정색정맥류는 진행성 질환이며, 정자 생성 기능이 점차 떨어지게 됩니다. 따라서 첫째 아이는 가졌으나 둘째 아이가 생기지 않는 경우도 있습니다. 둘째 아이의 불임의 원인 중 78%는 정색정맥류에 의한 진행성 고환 장애로 보고되고 있습니다.

검사 및 진단

정색정맥류는 시진, 촉진, 초음파 검사에 의해 진단됩니다.

시진, 촉진

시진 및 촉진시에는 다음과 같은 특징이 있는지 확인합니다.

- 고환에 좌우 차이가있다: 발병한 측의 고환이 작아집니다.
- 음낭 크기 차이가있다
- 음낭의 모양이 울퉁불퉁하다: 정맥류에 의해 울퉁불퉁하게 됩니다.
- 음낭이 항상 처져있다: 정맥류에 의해 데워진 고환을 차게하려고하기 때문에 발생합니다.

초음파 검사

정색정맥류는 초음파 검사도 중요합니다. 초음파 검사로 역류하고 있는 혈류의 상황을 보다 상세하게 확인할 수 있습니다.

치료

정색정맥류의 치료는 수술이 고려됩니다. 수술로 고환과 연결되는 정맥을 차단합니다. 이로인해 새로운 혈행로(기존 혈관 주변에 새로 생기는 혈액순환로)가 형성되고, 혈류가 개선되어 정맥류가 사라집니다. 차단 부위는 수술방식으로 크게 두 가지로 나뉩니다.

고위 결찰술, 복강경 수술

내정소정맥이 골반에서 음낭으로 향하는 앞부분을 차단합니다.

저위 결찰술

골반에서 정맥이 나온 부분을 차단합니다.

수술 후 체내에서 정자가 만들어지기 시작 후 사정까지는 보통 약 3개월 걸리기 때문에 정자의 기능 개선은 수술 후 3개월 이후에 기대할 수 있습니다. 자연 임신이 어려운 경우에도 남편의 정색정맥류의 수술, 치료로 체외 수정, 인공 수정 등을 기대할 수 있습니다.

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